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Levon avanza lentamente hacia viabilidad en Cordero



BNamericas || 14 de marzo de 2018

La evaluación económica preliminar (PEA) que actualizó Levon Resources este año es un paso adelante para Cordero, pero se necesitan más optimizaciones para que este gran proyecto de plata en México sea viable bajo los precios actuales de los metales.

ASPECTOS BÁSICOS

Cordero es uno de los yacimientos de plata sin desarrollar más grandes de la región con 595 millones de onzas (Moz) en recursos del metal, según la última estimación de Levon.

Además, el metal contenido en el activo del estado de Chihuahua incluye 1,64 millones de onzas (Moz) de oro; 12,7 millones de libras (Mlb) de zinc, equivalentes a 5,76 millones de toneladas (Mt); y 5.630Mlb de plomo.

Las leyes son bajas: 12,8g/t de plata en la categoría de indicados, junto con 0,37% de zinc, 0,17% de plomo y 0,04g/t de oro.

Los recursos, que están expuestos en la superficie, son una mineralización del tipo pórfido alojada en cuatro centros intrusivos y volcánicos dentro de una zona central del cinturón de pórfido Cordero.

PROPUESTAS DE NUEVO PEA

La evaluación de Levon reemplaza un informe de 2012, que fue revisado un año después. Contempla una operación a cielo abierto y una planta de flotación de 40.000t/d —sin cambios respecto del estudio de 2012— para producir concentrados de plomo y zinc.

Sin embargo, se modificó la vida útil de la mina, ya que ahora se calcula en 29 años en comparación con los 15 años previstos en 2012.

Anualmente se proyectan 8Moz de plata, 44.788t de zinc, 31.158t de plomo y 11.900oz de oro, por lo que la producción durante la vida útil de la mina ascenderá a 231Moz de oro, 2.863Mlb (1,30Mt) de zinc, 1.992Mlb de plomo y 350.000oz de oro.

La producción se basa en un subconjunto de 417Mt de recursos indicados e inferidos de Cordero con una ley de 46,5g/t de plata equivalente.

El gasto de capital inicial se estima en US$575mn, frente a los US$647mn del informe anterior.

ASPECTOS ECONÓMICOS

A pesar de considerarse una mayor producción, Cordero sigue sin ser una propuesta de desarrollo atractiva bajo los precios actuales.

El PEA calcula una tasa interna de retorno de 15,7% después de impuestos, lo suficiente para justificar la inversión, pero esa cifra depende de que la plata se cotice en US$20/oz, mientras que el commodity promedió US$16,66/oz en febrero en el mercado spot en Londres.

PANORAMA

Levon evalúa dos opciones principales para Cordero: avanzar en el proyecto hasta la etapa de prefactibilidad o de factibilidad o traer un socio estratégico.

De cualquier manera, se necesitan grandes optimizaciones, o que el precio de la plata suba mucho más, para atraer la importante inversión que se necesita para construir la mina.

Por ahora, Cordero, junto con otros importantes yacimientos de plata mexicanos como La Preciosa de Coeur Mining y Pitarrilla de SSR Mining, se mantendrían sin lugar a dudas en el congelador.

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